30 juin 2020

Quand la pop fait des étincelles, une revisite de la discographie de Sparks : "Sparks" (1971)

Publié originellement sous le nom de "Halfnelson", avant que la maison de disques de Todd Rundgren, découvreur et producteur du premier "groupe" des Frères Mael, ne leur recommande de changer de nom, voici un véritable OVNI... Totalement décalés par rapport à leur époque, Ron et Russell, deux jeunes californiens anglophiles - et petits-fils de Doris Day !!! - se lancent à contre-courant de tout ce qui fonctionne en 1971, dans une musique "pop" très expérimentale, qui cite, plutôt que Syd... [Lire la suite]
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25 mai 2020

"A Steady Drip, Drip, Drip" de Sparks : le nouvel OMNI de nos septuagénaires pop favoris

All That est un début d’album relativement inhabituel, même si les Frères Mael ont régulièrement peuplé leurs albums de morceaux moins enjoués, moins fantaisistes. Il s’agit pourtant d’un véritable coup de force, subtilement lyrique, complexe musicalement et splendidement réflexif quant au passage de la vie et la force d’une relation – avec la petite touche d’humour final qui fait mouche, bien entendu : « All the smells and all the frowns / And all the ups and all the downs / And all the fears that you would soon be gone /... [Lire la suite]
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04 octobre 2017

Sparks à la Gaîté Lyrique (Paris) le dimanche 1er octobre

21h05, tout le monde commence à s’impatienter à force de supporter de la variété italienne sur la sono, quand Ron et Russell déboulent, accompagné d’un quintet de jeunes gens... Deux guitaristes, une batterie aux dimensions impressionnantes : c’est confirmé, Sparks nous revient cette année dans une configuration traditionnellement rock, pour la première fois depuis le milieu des années 70 ! What the Hell Is It This Time?, sorte de citation de l’époque “Propaganda” envoie du bois : nous n’avons jamais entendu encore... [Lire la suite]
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29 septembre 2017

"Hippopotamus" de Sparks : probablement rien...

« Il y a un hippopotame dans ma piscine / Qu’est-ce qu’il fait là ? Je ne sais pas… / Il y a Titus Andronicus avec un tuba dans ma piscine / Il a plongé, c’est un excellent nageur… » Qui donc d’autre que Sparks – c’est-à-dire les frères Mael, petits fils de Doris Day – peuvent écrire et chanter ce genre de paroles, 43 années après avoir fait déferler sur la planète stupéfaite les cavalcades westerno-cryptiques de This Town ain’t Big enough for the Both Us (« les mammifères sont mon type d’animal préféré », n’est-ce pas ?) ? Oui, 43... [Lire la suite]
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06 septembre 2017

Catherine Ringer (+ Sparks) à la Cigale le lundi 4 septembre

20h55 : Catherine Ringer est sur scène avec un quatuor guitare – claviers – basse – batterie, mais j’ai d’abord un peu de mal à la reconnaître, non pas que ses soixante ans (très proches) l’aient plus marquée que normal, mais elle a de prime abord un côté très sage qui tranche avec notre souvenir d’une Catherine bien déjantée. La première chanson, Senior, est d’ailleurs à proprement parler effrayante, autant par ses paroles (« Senior ? J’adore… ! », OK !) que par la manière extrêmement conventionnelle... [Lire la suite]
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27 juin 2015

FFS au Bataclan (Paris) le vendredi 27 juin

21 h : FFS sont là, et attaquent avec Johnny Delusional, une chanson dont j’ai mis un certain temps à percevoir la « grandeur », je l’avoue, et que je trouve ce soir totalement dévastatrice. L’impact émotionnel est immédiat, le frisson du grand concert me parcourt l’échine, c’est parti : le public est déjà aux anges, les voix de Russell et d’Alex sont impeccablement mêlées, ce qui permet de cacher en plus l’habituelle imprécision de ce dernier, le son est très fort mais clair, la soirée promet d’être parfaite. The... [Lire la suite]
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18 juin 2015

"FFS" par FFS : For Fuck"s Sake !!!

FFS n'est pas un "supergroupe", comme on en a tant vu - le plus notable dernièrement ayant été Them Crooked Vultures -, c'est bien mieux / pire, c'est l'assemblage de deux entités au complet, le quatuor de Franz Ferdinand et le duo de Sparks : c'est donc plutôt une "collaboration" (... qui ne saurait marcher, si l'on en croit les coupables eux-mêmes), mais une collaboration qui se veut pérenne, et non occasionnelle. On verra bien, la question étant évidemment le succès commercial de l'aventure, qui devrait être au mieux la conjonction... [Lire la suite]
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07 décembre 2013

Sparks à l'Alhanbra (Paris) le mercredi 4 décembre

20h55, les Mael Brothers sont là, vieillis mais passablement inchangés finalement après plus de quarante ans de musique, comme prévus avec un matériel minimal : le clavier de Ron et une boite à boucles pour Russell,  pour le premier morceau seulement, le terrible Your Call is Very Important To Us... Ça commence très fort donc - Little Beethoven est mon album préféré de Sparks - et ce d'autant qu'on enchaine avec Carnegie Hall... La voix de Russell reste magnifique malgré ses 65 ans, son énergie scénique... [Lire la suite]
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06 octobre 2013

"Two Hands One Mouth", le premier album live de Sparks !

Les géniaux (eh oui, pour eux au moins, le terme n'est pas usurpé !) Frères Mael nous offrent (car chacun de leur disque est un cadeau !) leur premier album live, alors que notre vidéothèque contient déjà plusieurs enregistrements vidéo, dont certains absolument indispensables. Le risque est grand, car on sait l'importance de l'aspect visuel d'un "Sparks show", et ce d'autant que la musique est particulièrement "nue" ici, s'agissant en fait d'un concept que nous qualifierons de "unplugged" (si quelqu'un se souvient de cette mode... [Lire la suite]
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