lalibelaJe n'avais jamais expérimenté la cuisine éthiopienne, j'étais donc très enthousiaste à l'idée de dîner avec des amis au "Libela", restaurant à la bonne réputation situé pas trop loin du quartier bariolé et électrique de Camden Town. L'ambiance de l'endroit, aux odeurs envahissantes de vieux bois et de poussière (tous ces artefacts africains et autres accumulés sont pittoresques, mais ils ne confèrent pas au 'Lalibela" une atmosphère très hygiénique...) est déjà un peu surprenante, ce qui n'est sans doute pas un mal. Le fait de devoir manger tous ensemble avec ses doigts des plats assez "mouillés" (ragoûts de viande), distribués sur une injera, galette de céréales qui sert d'assiette, est l'une des particularités du lieu, et sans doute de la cuisine éthiopienne : honnêtement, en dépit de l'indéniable convivialité de ce rituel, je n'ai pas personnellement trouvé cela très agréable, d'autant que la peau garde ensuite assez longtemps les senteurs de la nourriture... il vaut donc mieux être prévenu. La saveur des plats est intéressante, on y retrouve des touches du Moyen Orient ou même de l'Inde (j'ai apprécié l'usage des épices), en quand même plus fade, je dirais moins "exotique" pour un palais européen : les entrées étaient très bonnes (samosas végétariens et crêpes dures avec une pâte d'aubergines), mais le plat (partagé, donc) mangé avec une version molle et assez désagréablement spongieuse de l'injera était assez déplaisant. De plus, le service, souriant certes, n'a pas été facilité par l'anglais hésitant du personnel... Bref, une expérience moyenne, qui ne sera mémorable de mon point de vue que pour son originalité.

Lalibela - 137 Fortess Road, London NW5 2HR, Angleterre -  Tel : +44 20 7284 0600